Mas beneficios en casos de quiebra por COVID-19
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Mas beneficios en casos de quiebra por COVID-19

LEGISLACION FEDERAL DE ESTIMULO ECONOMICO POR COVID-19 ENMIENDA TEMPORERAMENTE EL CODIGO DE QUIEBRAS PARA EXPANDIR REMEDIOS A INDIVIDUOS Y PEQUEÑOS NEGOCIOS

El 27 de marzo de 2020, el Presidente Trump firmó el “Coronavirus Aid, Rlief, and Economic Security Act” también conocida como el “CARES Act”. Esta legislación incluye un histórico paquete de ayudas de 2 trillones de dólares con la intención de estabilizar la economía de los Estados Unidos y sus territorios, y proveer ayudas económicas a los ciudadanos americanos y negocios impactados por la pandemia del COVID-19. El paquete de ayudas de emergencia contiene muchas disposiciones enfocadas a proveer alivio al consumidor y a los pequeños negocios. Entre éstas se encuentran ciertas enmiendas temporeras al Código de Quiebras. En particular, la sección 1113 del Título I del CARES Act contiene enmiendas al Código de Quiebras para pequeños negocios y para individuos.

Enmiendas para Individuos. El CARES Act enmienda temporeramente ciertas definiciones en casos de Capítulo 7 y Capítulo 13 para excluir como ingreso pagos emitidos por el gobierno federal relacionados con el COVID-19. Por ejemplo, las enmiendas excluyen pagos relacionados con el COVID-19 de la definición de ingreso mensual corriente para propósitos de determinar la elegibilidad de un deudor para radicar Capítulo 7 o Capítulo 13, y para el cálculo de ingreso disponible para propósitos de confirmación de un plan de Capítulo 13. Además, a los deudores de Capítulo 13 se les permitirá solicitar modificaciones de sus planes confirmados, si el deudor está experimentando o ha experimentado dificultades económicas materiales directa o indirectamnte relacionadas a la enfermedad de pandemia COVID-19. La modificación del plan puede ser aprobada luego de la debida notificación y aprobación, previa vista. A los deudores de Capítulo 13 experimentando este tipo de dificultad les está permitido extender sus pagos al plan hasta 7 años contados luego del primer pago de su plan confirmado. Estas disposiciones que enmiendan el Código de Quiebras tienen la duración de un año.

Enmiendas para Pequeños Negocios. Con respecto a los pequeños negocios, el CARES Act temporeramente enmienda la recientemente aprobada Ley de Reorganización de Pequeños Negocios (“SBRA” por sus siglas en inglés) para aumentar el límite de deuda para elegibilidad de las disposiciones de la ley de $2,725,625 a $7,500,000. Este aumento en el criterio de elegibilidad es temporera y también finaliza luego de un año de su aprobación, es decir, el 27 de marzo de 2021. La ley de reorganización para pequeños negocios tiene la intención de hacer más fácil y flexible el proceso de confirmación de un plan de Capítulo 11, permitiéndole a los deudores de pequeños negocios mantener propiedades y valor bajo ciertas circunstancias, y eliminando comités de acreedores no asegurados con el propósito de reducir costos. Esta reciente legislación sólo tiene un par de meses de existencia y debido a la falta de precedente interpretativo, es de esperarse que los tribunales tengan una discreción más amplia y favorable hacia el el deudor de pequeño negocio que ha sido impactado por el COVID-19. Almeida & Dávila, PSC